сука

Улыбнулся король и закатал рукава


Принц и кудесник

Жил был юный принц. Он все принимал на веру и только три вещи на свете принять на веру не мог. Он не верил в принцесс, он не верил в острова, он не верил в Бога. Отец его, король, не однажды повторял, что всего этого просто не бывает. А коль скоро в королевстве не водилось ни принцесс, ни островов, да и Бог себя ничем не обнаруживал, юный принц с отцом соглашался.
Но вот как-то раз принц сбежал из дворца. И очутился в соседнем государстве. А там ─ что за диво! ─ острова виднелись с любого лукоморья, и на островах этих обитали чудные и поразительные создания, которых он и про себя-то назвать побоялся. Пока он искал лодку, на берегу ему встретился человек в парадном, чин чинарем, костюме.
─ Неужто эти острова взаправдашние? ─ спросил у него юный принц.
─ Конечно взаправдашние, ─ ответил человек в парадном костюме.
─ А кто эти чудные и поразительные созданья?
─ Истинные и безобманные принцессы, все поголовно.
─ Так, получается, и Бог есть! ─ воскликнул принц.
─ Я и есть Бог, ─ с поклоном ответствовал человек в парадном, чин чинарем, костюме.
Юный принц со всех ног помчался домой.
─ Ага, вернулся, ─ сказал отец его, король.
─ Я повидал острова, я повидал принцесс, я повидал Бога, ─ гордо заявил ему принц.
Король и бровью не шевельнул.
─ Не бывает взаправдашних островов и взаправдашних принцесс, и Бога взаправдашнего не бывает.
─ Но я же их видел своими глазами!
─ Ну, скажи, как Бог был одет?
─ Он был в парадном, чин чинарем, костюме.
─ А рукава у пиджака закатаны?
Принц припомнил, что закатаны. Король улыбнулся:
─ Это одеяние кудесника. Тебя провели.
И принц немедля устремился в соседнее государство, на тот саамы берег, к тому самому человеку в парпдном, чин чинарем, костюме.
─ Отец мой, король, объяснил мне, кто ты таков, ─ с негодованием сказал ему принц. ─ Сперва ты провел меня, а сейчас не проведешь. Теперь то я знаю, что и острова, и принцессы невзаправдашние ─ ты ведь кудесник.
Человек на берегу усмехнулся:
─ Не я тебя провел, мальчик мой. В королевстве отца твоего полным-полно и островов, и принцесс. Но твой отец наслал на тебя чары, и ты всего этого в упор не замечаешь.
Призадумался принц и побрел себе восвояси. Пришел к отцу, посмотрел тому прямо в глаза:
─ Ты что, папа, действительно не взаправдашний король, а всего лишь навсего кудесник?
Улыбнулся король и закатал рукава:
─ Да, сынок, я всего лишь навсего кудесник.
─ Выходит, тот, на берегу, ─ Бог.
─ Тот, на берегу, ─ тоже кудесник.
─ Но я хочу понять, что есть взаправду, что останется когда рассеются чары.
─ Когда рассеются чары, ничего не останется, ─ ответил король.
Пригорюнился принц.
─ Убью себя, ─ сказал он.
Король чародейством прислал во дворец смерть. Встала смерть на пороге, поманила принца. Задрожал принц. Вспомнил острова, прекрасные, но невзаправдашние, вспомнил принцесс, невзаправдашних, но прекрасных.
─ Ладно уж, ─ сказал, ─ вытерплю как-нибудь.
─ Знай же, сын мой, ─ сказал ему король, ─ что и ты теперь вот-вот станешь кудесником.

Джон Фаулз.«Волхв»


Черт возьми, я два дня терзала мозг -- откуда я знаю этот текст, если Фаулза так ни разу до конца не дочитывала (до позавчерашнего дня)!
Спасибо гуглу. Это была песня Касты, "Сказка". Вот же, а...

А вообще, это отличный тост.